Vida

Las cosas realmente terribles que suceden en "Fat Camp"


Cuando tenía 13 años, ahorré mi propio dinero durante un año y rogó mis padres me dejaron ir a un campamento para bajar de peso en Poconos. Había estado descontento con mi cuerpo desde que tenía la edad suficiente para saber que era posible y estaba decidido a hacer un cambio importante.

Investigué y elegí el campamento que se consideraba a sí mismo como "diferente" y "más divertido" que otros campamentos gordos. ¡Incluso había aparecido en un documental en MTV! Estaba convencido de que iba a ser una gran experiencia. Después de todo, de todo lo que había visto en línea, el campamento iba a estar lleno de personas igualmente motivadas que estaban entusiasmadas con la oportunidad de controlar su peso, rodeadas de consejeros y expertos apasionados por ayudarnos en nuestro viaje.

Por supuesto, este no fue el caso, y cualquiera que piense de manera similar en estos campamentos para ellos o sus hijos debería tener en cuenta lo que aprendí (y desearía haber sabido antes de desembolsar el dinero de un año de mi canguro). De acuerdo, no todos los campamentos se ejecutan de la misma manera, pero he escuchado y leído lo suficiente sobre las experiencias de otras personas para saber que la mía no era inusual. Entonces, si está considerando un campamento de pérdida de peso, tenga en cuenta que al menos algunos de ellos se ejecutan de esta manera ...

Los niños rara vez están en un "campamento gordo" porque quieren estar allí.

Mi viaje al campamento fue completamente autónomo, pero yo era el deslumbrador excepción. La mayoría de los niños fueron enviados allí contra su voluntad por sus padres muy avergonzados y muy ricos. Casi todas las chicas de mi cabaña tenían una historia sobre algo miserable que un miembro de la familia le había dicho sobre cómo su tamaño se reflejaba mal en la familia. El sentimiento abrumador era que los niños en el campamento deben ser "reparados" en lugar de "ayudados" o "apoyados".

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Es mucho más como un campamento de entrenamiento que un campamento de verano.

Nuestros horarios diarios obviamente estaban cargados de actividades físicas (aeróbicos todas las mañanas, seguidos de otras tres o cuatro estaciones que variaban según el día), pero más que eso, las reglas y la aplicación de las reglas eran estrictas y degradantes. No se nos permitía usar nuestros teléfonos celulares, nuestras bolsas se registraron a la llegada y todos los paquetes que recibimos de la casa se abrieron frente a nosotros y se buscaron alimentos de contrabando, en la medida en que mi madre me envió una bolsa de almohadillas. me hizo abrirlo y sacar uno para probar que no eran realmente dulces disfrazados.

Los campistas fueron tratados constantemente como si no se pudiera confiar en ellos para tomar decisiones sobre su estado físico o salud. Furtivamente comida o buscando consuelo en una llamada telefónica o mensaje de texto a casa fue enmarcado como una falta de respeto intencional y una violación de las reglas del campamento, en lugar de ser visto como un grito de ayuda o un síntoma de un problema subyacente que merecía atención.

Las personas de diferentes pesos reciben un trato diferente.

El campamento al que asistí tenía campistas de todas las edades, desde siete (¡sí, siete!) Hasta 17. El primer día, nos pesaron y nos midieron para seguir nuestro progreso a lo largo de nuestro tiempo en el campamento. También nos dijeron qué cantidad de libras perdidas nos llevaría a "mantenimiento", que era un término para los campistas que ya no estaban obligados a tratar de perder peso. Se les dio, no estoy bromeando, una pulsera especial que les permitió regresar por segundos y tercios de las comidas y meriendas.

Casi todas las chicas de mi cabaña tenían una historia sobre algo miserable que un miembro de la familia le había dicho sobre cómo su tamaño se reflejaba mal en la familia.

De esta manera, nuestro peso fue utilizado tanto como un marcador de vergüenza y un boleto para la aceptación. No hubo preocupación por la confianza de los campistas en sus cuerpos, no se discutió cómo los diferentes cuerpos responden a las diferentes estrategias de salud, y no hubo un enfoque personalizado en las necesidades u objetivos individuales. Pesar menos era simplemente bueno, y pesar más era malo.

La comida no es buena y todos tienen hambre todo el tiempo.

El campamento al que fui servía comida cinco veces al día: desayuno, almuerzo, cena y dos refrigerios. Los segundos no estaban permitidos a menos que estuviera en mantenimiento, y si no le gustaba lo que le ofrecían, podía pedir un sándwich de mantequilla de maní y mermelada. (Una vez, solicité cualquier sabor de gelatina que no sea manzana, y la señora específicamente me entregó gelatina de manzana y dijo: "Obtienes lo que te dan").

Una vez que los campistas terminaban con sus comidas, caminaban y preguntaban a las personas si iban a comer el resto de su comida. A las personas en mantenimiento se les ofreció todo tipo de sobornos para regresar y obtener segundos para compartir con aquellos sin pulseras, y a cualquiera que mencionara su hambre a un miembro del personal se le dijo que "fuera a comer una ensalada". El bar de ensaladas era lechuga iceberg y un variedad de apósitos sin grasa con sabor artificial.

No hubo ningún esfuerzo por cambiar el diálogo sobre la hora de comer o las elecciones de comida, y no se intentó construir hábitos saludables o tratar este cambio con compasión. No había nada feliz o triunfante en comer alimentos buenos y saludables: simplemente "obtienes lo que te dan".

Las diferencias de género se vuelven muy aparentes muy rápidamente.

Cuando llegué para mi sesión de tres semanas, algunos campistas ya habían estado allí durante un mes entero. En la reunión de fin de semana para todo el campamento, indujeron a los primeros cuatro niños a las "50 libras. club perdido ". Había unas pocas chicas selectas que habían perdido 20 libras, pero si no recuerdo mal, no había tal distinción para ellas.

Las personas con cuerpo masculino y femenino pierden peso a diferentes ritmos y de diferentes maneras. Aunque las diferencias de sexo se abordaron de otras maneras en el campamento: los niños se refugiaron por separado de acuerdo con su género y prácticamente hicieron toda la actividad física por separado, nunca hubo una discusión sobre cómo el sexo biológico influía en la pérdida de peso y la forma física. Perder más peso en más lugares fue mejor, punto final.

El peso es a menudo un síntoma de problemas más grandes.

Asistimos a una sesión de terapia grupal todas las semanas llamada "Be Your Best". Escuché sobre situaciones abusivas en el hogar, los novios de los padres que salían de la cárcel, muertes familiares repentinas y muchos otros traumas que iban mucho más allá de los nombres malvados en la escuela. Para muchos de los niños en estos campamentos, los problemas de peso se ven exacerbados o incluso causados ​​por situaciones subyacentes en el hogar que ciertamente no se solucionarán con una ingesta calórica restringida de dos semanas y clases diarias de aeróbicos.

Los consejeros del día a día no están entrenados o equipados para lidiar con los estados psicológicos de los campistas.

Quizás una de las partes más discordantes de mi experiencia fue cuánto trataron todos los que estaban en una posición de autoridad de actuar como si estuviéramos en el campamento regular el 95 por ciento de las veces. Los consejeros eran adolescentes y tenían poco más de 20 años con poca o ninguna experiencia trabajando con jóvenes que lidiaban con las consecuencias de los problemas de peso. Muchos campistas estaban deprimidos o tenían trastornos alimenticios, y hay pocos lugares más peligrosos para la salud mental de un joven que una cabaña llena de niños de 13 años hambrientos, avergonzados e inseguros. Pero los consejeros sirvieron principalmente como ejecutores de reglas sin ninguna idea real de cómo servir como sistemas de apoyo.

Nuestro peso fue utilizado tanto como un marcador de vergüenza y un boleto de aceptación.

Además, los consejeros fueron además pesarse semanalmente y aquellos que aumentaron de peso corrían el riesgo real de ser despedidos. Entonces, no solo fueron responsables del bienestar de una cabaña llena de niños conscientes del peso que estaban pasando por un momento difícil y humillante, ¡sino que eran adolescentes manejando sus propios problemas de imagen al mismo tiempo!

Los campamentos para bajar de peso cuestan mucho dinero, y aunque ciertamente producen resultados, en muchos casos, los cambios son temporales. El concepto de presentar a los jóvenes los beneficios de un estilo de vida saludable en un ambiente divertido y seguro es admirable, pero la ejecución no está exactamente a la altura de este ideal.

En mi experiencia, el campamento de pérdida de peso hace poco más que reforzar que el cuerpo es algo para luchar contra la sumisión y que la gordura es una enfermedad que se debe erradicar a toda costa, en lugar de tratar el peso de una persona como un elemento de su vida que merece Ser tratado con dignidad y compasión.

Taylor Kay Phillips es escritora y comediante y vive en la ciudad de Nueva York. Recientemente probó tanto seltzer como todo bagels por primera vez y está lidiando con eso en este momento. Lea más de sus escritos en taylorkayphillips.com y sígala en Twitter en @taykayphillips.

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