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¿Son esos copos caspa o psoriasis?


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Aunque puede ser un poco vergonzoso descubrir manchas blancas en todo su suéter negro, no hay necesidad de esconderse bajo una rotación de sombreros. Las escamas ocurren, pero ¿es solo piel seca, el resultado de cabello sin lavar u otra cosa?

Aquí le mostramos cómo saber si su cuero cabelludo irritado se debe a la caspa o la psoriasis.

¿Cuál es la diferencia entre la caspa y la psoriasis del cuero cabelludo?

Principalmente, la diferencia es esta:

Caspa

  • Los copos de caspa suelen ser una reacción a la piel grasa o seca y, en la mayoría de los casos, son fáciles de tratar con un champú de venta libre.
  • La caspa puede aparecer en todo el cuero cabelludo sin ningún patrón distintivo.

Psoriasis del cuero cabelludo

  • La psoriasis es un trastorno inmune que se manifiesta en escamas en forma de escamas en la piel. Puede causar molestias crónicas y requiere una forma de tratamiento más intensiva, ya que actualmente no existe cura.
  • Una erupción de psoriasis del cuero cabelludo puede elevarse y tener un patrón notable y definido.

Dermatitis seborreica: er, caspa

Las personas tienden a llamar cualquier tipo de descamación del cuero cabelludo, caspa, pero eso no es del todo exacto. De hecho, la caspa ni siquiera es un término típicamente utilizado en la profesión médica, dice Jashin Wu, M.D., Fundador y CEO de la Fundación de Investigación y Educación en Dermatología.

"Si tuviera que definirlo, diría que es una dermatitis seborreica leve". Sin embargo, por el bien de este artículo y su cordura, seguiremos llamándolo caspa.

La caspa es una condición en la cual la piel se pone roja y se descama. En su forma más leve, afecta solo el cuero cabelludo y hace que aparezcan escamas blancas secas o amarillas grasosas sobre la piel. El área también puede arder o picar.

Si bien la caspa aparece con mayor frecuencia en el cuero cabelludo, en algunos casos puede aparecer en otras áreas particularmente secas o grasas, como las cejas, el pecho y los lados de la nariz.

Psoriasis del cuero cabelludo

Los efectos de la psoriasis en la piel pueden tomar varias formas, pero la mayoría de los casos aparecen como escamas sobre la piel enrojecida, cubierta por escamas gris plateadas.

Aunque muchas fuentes dicen que la psoriasis no causa picazón, hay evidencia de que sí puede, dice Antonella Tosti, M.D., profesora de dermatología.

A pesar de las similitudes, una erupción de psoriasis se puede distinguir de la caspa por su patrón distintivo: un médico puede confirmar esto por usted.

"La psoriasis está muy bien demarcada, por lo que puede ver los bordes de la erupción muy fácilmente", dice Wu. "Si tiene una erupción cutánea y está un poco mal definida y no está realmente elevada, entonces eso podría ser caspa", agrega.

Y aunque la psoriasis puede afectar la piel en cualquier parte del cuerpo, preferentemente causa erupciones en ciertas áreas, como la parte posterior de los antebrazos, las espinillas y el cuero cabelludo.

Incluso es posible desarrollar psoriasis del cuero cabelludo si nunca ha tenido psoriasis en ningún otro lugar de su cuerpo.

¿Qué causa la psoriasis por caspa y cuero cabelludo?

Es complicado.

Caspa

Múltiples factores pueden contribuir al desarrollo de la caspa. Una idea popular es que un tipo de hongo llamado Malassezia, que normalmente está presente en la piel de las personas, irrita e inflama la piel.

Este tipo de hongo necesita aceite para crecer, por lo que las personas cuya piel produce más aceite pueden ser más susceptibles a la caspa inductora de escamas. También puede haber un componente genético.

Otros factores desencadenantes de la caspa incluyen el estrés, la falta de sueño y la baja humedad, dice Tosti.

Psoriasis

La causa exacta aún se desconoce, pero la psoriasis es un trastorno autoinmune, lo que significa que su sistema inmunitario ataca por error las células de su cuerpo. En la psoriasis, las células de la piel se desprenden más rápidamente de lo normal y se desprenden.

La genética juega un papel importante en el desarrollo de la psoriasis. Si una persona tiene psoriasis, la probabilidad de que su gemelo idéntico tenga un 70 por ciento. Más de un tercio de las personas con psoriasis tienen antecedentes familiares de la enfermedad.

Similar a la caspa, el estrés y la falta de sueño pueden causar brotes de psoriasis. Otras causas relacionadas son cosas como fumar, infecciones y obesidad, que están relacionadas con la inflamación.

¿Cómo se trata la psoriasis por caspa y cuero cabelludo?

"Algo que nos ayuda a distinguir entre la caspa y la psoriasis es que la caspa generalmente mejora después del champú", dice Tosti. Ese no es el caso de la psoriasis.

Por lo general, la caspa se puede tratar simplemente lavándose el cabello con más frecuencia con champús de venta libre contra la caspa o alquitrán de hulla, aunque Wu advierte que estos tratamientos no curan ninguna de las afecciones y solo funcionan en casos menores.

"Mi sugerencia es que si tienes escamas del cuero cabelludo y crees que es caspa, prueba el champú", dice Tosti. Si la condición no mejora con el uso diario de champú anticaspa, Tosti recomienda consultar a un médico.

En ese caso, podría ser una caspa severa que requiera un tratamiento con receta, como un champú antimicótico de alta concentración, o podría ser otra cosa, como la psoriasis del cuero cabelludo.

Si se trata de psoriasis, hay muchas opciones de tratamiento con receta disponibles, pero la más común son los corticosteroides tópicos.

A pesar de que algunas de estas cremas se pueden comprar sin receta médica, Tosti señala que las disponibles sin receta generalmente no son lo suficientemente fuertes como para tratar la psoriasis del cuero cabelludo.

Otros tratamientos interesantes para la psoriasis incluyen:

  • Terapia de luz. También se llama fototerapia, donde todo su cuerpo está expuesto a la luz UVB durante períodos controlados de tiempo. Esta no es una cama de bronceado, que utiliza luz UVA y conlleva un riesgo de cáncer de piel. La terapia de luz también puede ser dirigida a los puntos críticos de erupción por psoriasis. Por lo general, se realiza en el consultorio de un médico.
  • Fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad. Estos chicos malos luchan contra la inflamación.
  • Productos biológicos. Al igual que Terminator, si Terminator era un medicamento recetado para bloquear proteínas inflamatorias en el cuerpo.

¿Cómo se puede prevenir la psoriasis por caspa y cuero cabelludo?

Una vez que la descamación disminuya, es probable que desee tener en cuenta las formas en que puede evitar que vuelva a suceder.

Caspa

Si la causa es la caspa, el champú frecuente, y posiblemente la formación de una espuma más profunda cuando lo haga, puede ayudar.

Es posible que sienta la tentación de volver a usar sus antiguos productos para el cuidado del cabello, pero es posible que deba continuar usando el champú anticaspa para mantener a raya las escamas.

Evitar factores desencadenantes como el estrés y la falta de sueño también puede ser una parte útil de su estrategia.

Brotes de psoriasis

Evitar el estrés y la pérdida de sueño también puede ayudar a prevenir las recurrencias de la psoriasis del cuero cabelludo, pero a diferencia de la caspa, el lavado con champú probablemente no será de mucha utilidad.

Los cambios más amplios en su dieta y estilo de vida pueden ayudar a reducir la frecuencia de los brotes de psoriasis. Evite los alimentos y hábitos relacionados con la inflamación.

Independientemente de si tiene psoriasis para la caspa o el cuero cabelludo, tenga en cuenta que es posible que deba incluir el tratamiento regular en su rutina, así que consulte con su médico para hacer un plan que funcione para usted y sus síntomas.

Otras posibilidades descamables ...

Si todavía no está seguro de por qué su cuero cabelludo es escamoso y Selsun Blue no lo está cortando, sepa que la psoriasis por caspa y cuero cabelludo no son las únicas causas posibles.

Una infección micótica llamada tinea capitis, por ejemplo, puede causar descamación del cuero cabelludo, pero es poco común en adultos que no están inmunocomprometidos.

Otra posibilidad es una afección llamada dermatitis de contacto en la que la piel reacciona a algo que la toca, como un producto para el cuidado del cabello.

"He estado viendo muchas de estas erupciones en el cuero cabelludo similares a la psoriasis después de los tratamientos de queratina para alisar el cabello", dice Tosti, explicando que la reacción a menudo parece caspa severa o psoriasis.

También vale la pena considerar que esos copos pueden no haber resultado de una afección médica.

"A veces no es verdadera caspa", dice Tosti. "Se trata simplemente de depósitos de lacas para el cabello, de champús secos, de muchos geles o de otras cosas que las personas ponen en el cuero cabelludo".

La línea de fondo

Dado que hay muchas razones posibles para la descamación del cuero cabelludo, siempre es aconsejable consultar a un médico, especialmente si la descamación es severa o no desaparece después de cambiar los productos para el cuidado del cabello y probar tratamientos de venta libre.

En la mayoría de los casos, las condiciones responsables de la descamación del cuero cabelludo pueden tratarse, así que no piense que debe dejar de usar el negro permanentemente. Simplemente haga una cita con su amigable vecindario para tener esos copos bajo control.

Nicole Haloupek es un escritor científico independiente con una obsesión canina y un doctorado. en biología molecular y celular. Síguela en Twitter: @Haloupek.